HET REPUBLIKEINS GENOOTSCHAP

____________







Westerman, door een lang verblijf in Amerika misschien wat minder beklemd dan de rest van het Nederlandse perscorps,
werpt zich naar voren. ´Hoogheid? Hoe is het om weer eens in New York te zijn?´
Iemand van de Rijksvoorlichtingsdienst probeert de Pietje Bell van RTL nog te tackelen.
´Dit Was Niet De Afspraak´, wordt gesist. Algemene consternatie breekt los.
De prinses grimmig: ´Erg interessant, maar dit is geen persconferentie.´
En ze wil nu weg. ´Nu! Waar is de auto?´ Consul-generaal, ambassadeur, Rijksvoorlichtingsdienst, hofmensen
bewegen zich met bezorgde gezichten in verschillende richtingen op zoek naar de limo´s.

Als de prinses met haar gevolg mijn kant opwandelt, slaat een potige hofdame haar hand over mijn lens.
Ik heb dat wel eens eerder meegemaakt: in Liberia met de gangsters van Charles Taylor en met
Jerry Adams van de IRA in Ierland.
Maar je bent er niet op verdacht als je op uitnodiging van de RVD een bezoekje van de prinses in New York volgt.

Aan het eind van de middag mag van de RVD een eenvoudige vraag gesteld worden.
Willem-Alexander: ´Het was erg interessant.´

De kosten van zo´n bezoek voor de Nederlandse belastingbetaler? Een getal met vijf nullen.
Aantal regels dat ´Dutch Royalty visits New York´ in de Amerikaanse pers opleverde: zero.
Máxima en Willem-Alexander blijven nog een paar dagen in New York. Maar dat is privé. Even uitrusten.


Ton Vriens, NRC Handelsblad, 12 mei 2003.
 

____________