HET REPUBLIKEINS GENOOTSCHAP

____________

De 'Commissie van Drie' presenteerde in augustus 1976 haar onderzoek naar de betaling van smeergeld
door de Amerikaanse vliegtuigfabrikant Lockheed aan prins Bernhard, in ruil voor een 'gunstig verkoopklimaat'.
Peter Bootsma en Willem Breedveld beschrijven in hun boek 'De verbeelding aan de macht' voor het eerst het
geheime topberaad van het kabinet-Den Uyl over de eventuele vervolging van de prins.
Uiteindelijk zou Bernhard slechts een 'uniformverbod' krijgen.

Vredeling: 'Ik kreeg ooit een telefoontje van Bernhard dat ik op Soestdijk moest komen, en daar trof ik de grote
baas van Northrop, Jones. Die wilde een vliegtuig verkopen. Ik dacht nog: wat moet ik daar nou mee, die
Bernhard is ook hartstikke gek dat hij me hier met die vent neerzet. Ik weet hartstikke zeker dat ik ook geld van
die man van Northrop had kunnen krijgen als ik dat gewild zou hebben.'

Vredeling realiseert zich achteraf dat de bijbeltekst 'Vest op prinsen geen betrouwen, daar gij nimmer heil bij vindt'
(psalm 146:3) hier van toepassing is. 'Bernhard heeft mij met die man in contact gebracht, dat neem ik hem nog
altijd hoogst kwalijk. Er staat ook geschreven: leid ons niet in verzoeking. Hij heeft mij in een val proberen
te laten lopen.'

Aansluitend vertelt Vredeling hoe Bernhard hem ook wat betreft Lockheed probeerde te be´nvloeden:
'Hij heeft me rond 1974 ook gebeld, en dat heb ik ook aan de commissie-Donner verteld, dat ik die P3-Orion
moest bestellen. Ik dacht: 'Zak, bemoei je met je eigen zaken', want ik heb het altijd een zak gevonden,
die Bernhard. Ik heb toen een smoesje verzonnen om eraf te zijn.
Ik vond het gewoon een vervelend telefoontje van die Bernhard die weer eens wat had.

Peter Bootsma en Willem Breedveld, Trouw, 28 oktober 1999

____________